石油

読み方: せきゆ
英語名: Petroleum
分類: ビジネス・産業|エネルギー

石油は、「石炭油」の略で、地下から産する各種の炭化水素類を主成分とする液状の混合物(鉱物資源の一種)、およびそれを精製加工して得られる各種液体燃料(ガソリン・灯油・軽油・重油等)や潤滑油などの石油製品を総称したものをいいます。これは、今日において、エネルギー源として、また化学工業原料として、最も重要な資源であり、その起源は堆積層に取り込まれた古代生物中の有機物に由来すると言われ、石炭と同じく化石燃料の一種です。また、地下の油田から採掘後、ガスや水分、異物などを大まかに除去した精製前のものを特に「原油」と言います。

ちなみに、英語の"petroleum"という単語は、ラテン語の「terta(岩、石)」を語源とし、ギリシア語の「petros(岩)」と「oleum(油)」から作られたそうです。