地球温暖化ガス/温室効果ガス

読み方: ちきゅうおんだんかがす
英語名: Greenhouse Gas(GHG)
分類: 環境

地球温暖化ガスは、「温室効果ガス」とも呼ばれ、太陽からの熱を地球に封じ込めて、地表を暖める働きがある(地球の気温上昇の原因となる)ガスのことをいいます。これは、京都議定書で排出量の削減対象となっていて、環境省で年間排出量などが把握されているものには、二酸化炭素(CO2)、メタン(CH4)、亜酸化窒素(一酸化二窒素、N2O)、ハイドロフルオロカーボン類(HFCs)、パーフルオロカーボン類(PFCs)、六フッ化硫黄(SF6)の6種類があります。

一般に温室効果ガスの中で排出量が最も多いのは「二酸化炭素」ですが、エアコンや冷蔵庫の冷媒に使われる「フッ素系」などは少量でも強力な温暖化作用を持つそうです。時代が近代に入り、産業革命以降、温室効果ガスの大気中の濃度が人間活動により大きく上昇し、現在、温室効果が加速されている状況にあり、気温上昇や異常気象など「地球規模で深刻な問題」を引き起こしています。ちなみに、温室効果ガスにより、地球の平均気温は約15度に保たれていますが、仮にこのガスがないとマイナス18度になってしまうそうです。

二酸化炭素(CO2)

1個の炭素原子に2個の酸素原子が結びついた物質で、「炭酸ガス」とも呼ばれます。これは、石炭や石油などの化石燃料の他に、木や紙、プラスチックなどの物質を燃やす時にも発生します。18世紀の産業革命以来、化石燃料が大量に消費され、大気中の二酸化炭素が急激に増加しています。

メタン(CH4)

1個の炭素原子に4個の水素原子が結びついた物質で、天然ガスの主成分として主に都市ガスなどに使用されています。これは、有機物が空気の少ない状態で発酵する時に発生しやすく、水田や家畜の腸内発酵(はんすうによるゲップ)、家畜のふん尿などからも発生しています。その温室効果は、二酸化炭素の約21倍だそうです。

一酸化二窒素(N2O)

2個の窒素原子に1個の酸素原子が結びついた物質で、全身麻酔剤としても使用されています。これは、海洋や土壌から、あるいは窒素肥料の使用や工業活動に伴って放出され、成層圏で主に太陽紫外線により分解されて消滅します。その温室効果は、二酸化炭素の約310倍だそうです。

代替フロン等(HFC PFC SF6)

フロンは、炭素とフッ素が結びついた物質で、冷蔵庫やエアコンの冷媒、発泡剤などに過去に大量に使用されてきましたが、オゾン層破壊の原因であることが分かってから、主なフロンは1997年から生産禁止となりました(代わって登場したのが「代替フロン類」)。その温室効果は、二酸化炭素の数百から数万倍と非常に強力だそうです。