原油

読み方: げんゆ
英語名: Crude oil
分類: ビジネス・産業|エネルギー

原油は、油井(地中)から採掘されたままの精製していない石油をいいます。これは、赤褐色や黒褐色の水より軽い液体で、蛍光や臭気を伴い、その主成分は炭化水素ですが、その他に硫黄・窒素・酸素などの有機化合物や金属分、泥水分なども含みます。また、取引される(輸送される)原油については、通常、採掘後に、ガスや水分、異物などを大まかに除去したものとなっています。

一般に原油を分留や熱分解などの方法で処理(精製)することにより、ガソリン灯油軽油重油などの燃料油や、潤滑油・アスファルト・ワックス(パラフィン)などの石油製品を生産することができます。